África:Al año, 5 millones de abortos inseguros

STAFF:MTXnoticias/Agencia:CIMAC/Por:Karin Ringheim/Segunda de tres partes
INTERNACIONAL
África: Al año, 5 millones de abortos inseguros
Falta información sobre métodos anticonceptivos

México, DF, 19 ene 11 (CIMAC).- Los altos niveles
de fecundidad están impulsando una rápida
urbanización a nivel mundial, sobre todo en países africanos.

En el África subsahariana, por ejemplo, el número
de mujeres en edad de procrear crecerá en un 35
por ciento en los próximos 10 años. A menos que
las mujeres puedan limitar el tamaño de sus
familias al número de hijos que desean tener, los
nacimientos en el mismo período aumentarán 33 por
ciento, lo que impulsará aún más el rápido
crecimiento demográfico en áreas urbanas y
dificultará la oferta de servicios de sanidad y de otro tipo.

Las mujeres pobres que desean posponer el
embarazo o dejar de tener hijos, pero no están
usando un método anticonceptivo moderno, tienen
una “necesidad insatisfecha de planificación
familiar” especialmente alta. En Senegal y
Etiopía, por ejemplo, una de cada tres mujeres
entre las edades de 15 a 49 años que viven en
áreas urbanas está en esa situación.

Nigeria tiene uno de los menores niveles de
necesidad insatisfecha en el África subsahariana
(13 por ciento entre las mujeres urbanas y 17 por
ciento entre las más pobres); pero como Nigeria
es, con mucho, el país más grande de África, el
número de mujeres con necesidad insatisfecha es
grande (4 millones) y va en aumento porque la
demanda de planificación familiar continúa.

Los millones de mujeres con necesidad
insatisfecha de métodos anticonceptivos
contribuyen directamente al rápido crecimiento de
la población así como a las altas tasas de mortalidad infantil y materna.

PLANIFICACIÓN FAMILIAR EVITA ABORTO Y MUERTES MATERNAS

Una de cada 22 mujeres en el África subsahariana
corre riesgo de morir de causas relacionadas con
el embarazo y el parto. Si bien la mortalidad
materna ha disminuido a nivel mundial desde 1990
(26 por ciento en América Latina y 20 por ciento
en Asia), dicha reducción ha sido tan sólo 2 por
ciento en el África subsahariana.

Las mujeres que dan a luz antes de cumplir los 18
años o después de los 35, o que han tenido hijos
muy seguidos, corren mayor peligro de muerte. En
muchos países del África subsahariana el
matrimonio y el parto a edad temprana son comunes.

En Malí, Malawi, Mozambique y Níger, por ejemplo,
la mitad de las mujeres dan a luz antes de los 18
años. En general, las mujeres que son madres
antes de cumplir los 20 años tienen el doble de
probabilidades de morir de causas relacionadas
con el embarazo que las mujeres de mayor edad.

La planificación familiar puede evitar estas
muertes, al permitir que las mujeres jóvenes con
vida sexual retrasen su primer embarazo hasta que
tengan mayor edad y estén más desarrolladas
física y emocionalmente. Lamentablemente el uso
de métodos anticonceptivos entre las mujeres con
vida sexual, ya sean casadas o solteras, es muy
bajo en la mayoría de los países del África subsahariana.

En Nigeria tan sólo el 3 por ciento de las
mujeres casadas y el 37 por ciento de las
solteras entre las edades de 15 a 19 años usan
métodos anticonceptivos modernos.

En ciertos países subsaharianos, Nigeria y Kenya
incluidos, entre el 25 y el 41 por ciento de
todos los embarazos no deseados acaban en
abortos, y en la totalidad de la región
subsahariana el 99 por ciento de los casi 5
millones de abortos que tienen lugar cada año los
realizan personas que carecen de los
conocimientos médicos necesarios, o se hacen en
condiciones peligrosas, o ambas cosas.

África subsahariana tiene la proporción mundial
más alta de abortos en mujeres de 15 a 19 años
(aproximadamente 1 de cada cuatro), por lo que el
aborto es la principal causa de muerte entre las jóvenes africanas.

En África oriental, Kenya incluida, el aborto en
condiciones peligrosas ocasiona el 17 por ciento
de las muertes maternas, por lo que garantizar
que los jóvenes tengan la información y los
servicios de planificación familiar que
necesitan, podría reducir considerablemente las
muertes por aborto y las debidas a otras causas relacionadas con el embarazo.
*Asesora de alto nivel en temas normativos en Population Reference Bureau